乡土文学与马克·吐温

  乡土文学最先呈现于19世纪20、30年代,南北战争后进一步展开。这种文学描画本乡外乡的传说与现实生活,中央颜色浓厚,基调是悲观的、抒情的,如描写西部矿工生活的布雷特·哈特(1836-1902),或者是幽默的、机智的,如裘维特(1849-1909),这是战后美国安康、生动生活情味的反映。马克。吐温的创作活动持续近50年,是这时期主要的作家,代表作是《哈克贝里·费思历险记》(1884)。他早期的短篇小说吸取西部乡土文学中幽默故事的特性,采用诙谐、滑稽的夸大手法表现美国的社会生活。他对战后美国社会的批判包括政治糜烂、种族歧视、教育制度、宗教生活等方面。这些批判都是温和的、好意的。80年代以后,随着他对美国民主制的认识深化,挖苦成分增多,后期展开到愤恨的抗议以至悲观失望。马克·吐温是幽默艺术的巨匠。他在滑稽中含有挖苦,逗趣中有所针砭,发明了共同的艺术作风。

  心理剖析小说家亨利·詹姆斯

  出身高尚、深受欧洲文化影响的亨利·詹姆斯是描写上层资产阶级肉体相貌的代表作家。他的作风高雅、细致,考究表现形式,与粗暴、诙谐、富于生活情味的马克·吐温适成对比。詹姆斯固然崇拜欧洲文化,但在

  道德情操方面更倾向于文化修养不高的美国人。美国人心地纯真、仁慈;比欧洲人(或常任欧洲的美国人)心爱,这是他的《贵妇人的画像》(1881)等小说中常呈现的主题。他开创了心理剖析小说的先河,他的作品,尤其是后期作品如《鸽翼》(1902),不厌其详地挖掘人物“最幽微、最朦胧的”思想与觉得,把“太空中跳动的脉搏”转化为形象。在心理剖析精微细致这一点上,詹姆斯抵达史无前例的境地,为小说艺术的表现力开辟了新的途径。

  现实主义文学的兴起

  80、90年代以后,随着垄断资本的逐步形成,以劳资矛盾为焦点的各种社会问题尖利化、外表化,作家们对社会的前景感到忧虑和失望。威·迪·豪威尔斯丢弃早期那种低价的悲观主义,开端表现社会矛盾。在欧洲现实主义与自然主义文学的影响下,一批新兴的作家从许多方面反映社会消极的一面。哈·加兰(1860-1940)笔下的农民感到失望;弗.诺里斯(1870-1902)小说中的农场主被铁路资本压垮;斯·克莱思(1871-1900)暴露城市的贫民窟生活;欧·亨利的小市民让命运捉弄得啼笑皆非。尤其是杰克·伦敦,他描写那些挣扎在社会底层的工人和流浪汉,较早表现出社会主义反动的愿望。现实主义作家各具艺术特征,加兰写得逼真,诺里斯反映了宽广的社会图景,克莱思引进了印象主义手法,杰克·伦敦的文笔刚健有力,叙述引人人胜。欧.亨利运用悬念、突变等手法,开辟了美国式短篇小说的途径。这些作家都对美国文学的成熟作出了贡献。现实主义文学进入20世纪后,展开为两个分支。一支是“黑幕揭露者”。“黑幕揭露者”写城市生活,专事揭露大企业中惊心动魄的糜烂状况,改进主义颜色较浓。写法上多用新闻体,形象描写的艺术性较差。另一支是以德莱塞为首的现实主义小说家。德莱塞普遍而深化地描画了美国社会的真实图景。他的《嘉莉妹妹》(1900)等早期作品描写劳动妇女进人大城市和上层社会后被侮辱、被损伤的遭遇。

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