美国文学简史

  美国文学(American Literature)

  美国文学的历史不长,它简直是和美国自由资本主义同时呈现,较少遭到封建贵族文化的约束。美国早期人口稀少,有大片未开发的土地,为个人理想的完成提供了很大的可能性。美国人民富于民主自由肉体,个人主义、个性解放的观念较为激烈,这在文学中有突出的反映。美国又是一个多民族的国度,移民不时涌入,各自带来了本民族的文化,这决议了美国文学作风的多样性和庞杂性。美国文学展开的过程就是不时吸取、消融各民族文学特性的过程。许多美国作家来自社会下层,这使得美国文学生活气息战争民颜色都比较浓厚,总的特性是开朗、豪迈。内容庞杂与颜色鲜明是美国文学的另一特性。个性自由与自我抑制、清教主义与适用主义、激进与反动、叛变和依从、高雅与庸俗、高级兴趣与低级兴趣、深化与肤浅、积极进取与玩世不恭、明快与晦涩、犀利的挖苦与阴郁的幽默、精心雕琢与粗制滥造、对人类命运的思索和探求与对**的病态追求等倾向,不只能够同时并存,而且形成激烈的对照。历来没有一种潮流或倾向能够在一个时期内一统美国文学的天下。美国作家敏感、猎奇,往往是一个浪潮未落,另一浪潮又起。作家们永远处在探求和实验的过程之中。20世纪以来,许多文学潮流来源于美国,给世界文学同时带来积极的与消极的影响。

  殖民地时期

  印第安人的文化欧洲人发现新大陆的时分,北美洲的土著居民印第安人处于原始公社制度各种不同的阶段。印第安人在向大自然的斗争中发明了自己的文化,主要是民间口头创作,包括神话传说和英雄传说。由于他们没有文字,这些传说后来才得以整理问世,启示了后世美国作家的灵感。早期移民的文化移民刚到新大陆时忙于生存斗争,所以开端时文学展开比较迟缓。最早发表的关于北美的作品是游记、日记之类的文字。作者都是英国人。英国殖民地树立之后,统治者应用宗教,主要是清教主义作为控制殖民地思想意识的主要伎俩,因而许多出版物是关于神学的研究。著名的作家有科顿·马瑟(1663-1728)和乔纳森。爱德华兹(1703-1758)等。随着工业、贸易和民族意识的增涨,宗教自由的呼声进步,讨教主义的神权统治走向衰亡,为人本主义与自由民主等民族独立的意识所替代。诊歌创作北美出版的第一部诗集《海湾圣诗》是以民歌形式写成的圣诗。迈克尔·威格尔斯沃思的诗全是解释加尔文教的教义,成了宗教性的提高读物。女诗人安妮·布拉兹特里特写的也是宗教生活,不过几以世俗的笔调抒写妇女的心情。生前只发表过挽诗的牧师爱德华·泰勒反映了严格的清教主义的衰落。在这些诗人身上,英国的影响也是明显的,布拉兹特里特得益于斯宾塞,泰勒的诗里看得出约翰·多思和乔治·赫伯特的影响。

  独立反动至南北战争时期

  美国民族文学形成于独立反动时期。这场斗争产生大量的反动诗歌,并且培育了美国头一批重要的散文家和诗人。政治上的独立促进文化上的独立。战争完毕之后,美国作家的作品陆续增多,逐步摆脱英国文学的垄断局面。年轻的民主共和国使人们满怀信念,并吸引着旧世界更多的人们奔向新的大陆。这样的社会条件促使19世纪上半叶的文学创作具有浪漫主义的颜色。作家们吸取欧洲浪漫派文学的肉体,对美国的历史、传说和现实生活中止描画,美利坚民族内容逐步丰厚和充实起来。从20、30年代到南北战争前夕,是浪漫主义运动的全盛时期,各种不同作风的作家泉涌而出,作品从内容到形式都具有鲜明的民族特征。批判家们称这一时期为美国文学“第一次繁荣”。到了世纪中叶,浪漫主义文学的基调由悲观走向疑虑,迫切的社会矛盾,如蓄奴制,又使某些作家采取现实主义的创作办法。

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