语言能力是托福写作考察的重中之重,满分标准对考生提出了明确的要求:语言运用熟练,能够使用不同的句法、合适的措辞和习语,但也允许出现次要的词汇或语法错误。原文如下:

  Displays consistent facility in the use of language, demonstrating syntactic variety, appropriate word choice, and idiomaticity, though it may have minor lexical or grammatical errors.

  虽然满分标准对语言能力的要求不低,但考生想要在短时间内大幅提高,达成满分目标也绝非白日做梦。结合近千位考生在托福写作真题练习中语言方面存在的突出问题,在这里笔者再论满分语言的黄金三定律。只要牢记以下三条,在备考过程中贯彻始终,必然成功。

  黄金第一定律“the clearer the better”。

  很多考生对满分标准存在误读,集中体现为以下三类:

  第一类虚构型。部分考生从未认真阅读过官方指南上的评分标准和范文,因此虚构了用词越大分数就越高的要求。

  I want to go to the most notorious university in the U.S.

  这位考生解释说,他认为表达“著名的大学”用“famous”太俗、太低端,恰巧在背单词时看到了“notorious”有十分著名的意思,就自认为使用后能瞬间变身“高大上”。殊不知“notorious”虽有十分著名之意,但是贬义词,意为声名狼藉、臭名昭著。考生有这样的“理想”,相信ETS的考官看到后定会大跌眼镜。

  考生务必注意,活学活用虽是好事,但表达的第一要义是准确、清楚。满分标准明确要求使用“合适的措辞(appropriate word choice)”,而非所谓的“大词”。

  第二类误入型。很多考生学习积极性很高,在看美剧、听英文歌曲时学到的词汇、短语立即就用在了托福写作中。

  Government should give a damn about environmental problems.

  虽然满分语言中明确要求使用“习语(idiomaticity)”,但上述表达中“give a damn about”过于口语化,而写作要求使用书面语,因此这个短语虽然“地道”但放在文章中显得格格不入。更何况“damn”本身就上不了台面,属于“four letter words”一类,受过良好教育(the well-educated)的英语母语使用者是不会在写作中使用类似表达的。

  第三类妄想型。很多考生在阅读了满分标准后,提出疑问:“句子越复杂分数就越高吗?”不可否认,满分标准明确指出需要“使用不同的句法”,但考生也要量力而行。例如:

  A large amount of people go abroad to learn knowledge, which we will find good job in big company with this experience.

  这位考生的语法显然不过关,除了从句使用不当之外,还出现了人称前后不一致、可数名词缺少冠词、动词搭配不当等诸多问题。事实上,我们只要用“and”连接两个分句就可以清楚的表达核心思想:

  A large number of people go abroad to gain knowledge, and they will find a good job in a big company with this experience.

  以上三类考生犯了舍本逐末、本末倒置的错误。虽然满分标准中指出“允许考生出现次要的词汇或语法错误”,但这绝不意味着语法不重要。影响表达的语法错误绝不属于“次要”的范畴。

  从低分要求到满分要求纵向分析,不难发现语言升级需要建立在一定的基础上。这就好比是登山,不经过山腰是无论如何也不可能登顶的。因此考生要根据自身语言实力使用适当的词汇和语法结构。即使有一定基础的考生,首先也要突破3分标准的限制:造句和选词的不熟练使得文章缺乏清晰度,并且偶尔使意思含混不清(may demonstrate inconsistent facility in sentence formation and word choice that may result in lack of clarity and occasionally obscure meaning),在表达清楚的基础上,进而使语言丰富、多变、有内涵,向满分标准冲刺。

  黄金第二定律“the longer the better”。

  如何增加句子长度,使语言高端、大气、上档次?这里首先要纠正一个错误的观念。很多通过大学英语四、六级考试的考生都熟谙一类语言技法,所谓“正话反说,反话正说”,句子长度立刻增加一倍。例如,“如果你这样做就有很多好处,如果你不这样做就不会有那么多好处”。这种“if not, then...”的结构实质就是毫无营养的废话,与托福写作满分标准的要求风马牛不相及。

  考生要特别注意所谓“越长越好,不长不幸福”,其实是展示语言能力的一种手段。“不同的句法、合适的措辞”这些满分标准对语言的硬性要求都是建立在足够的句子长度之上。换言之,只写一句话几乎不可能体现出语言的多样性和考生强悍的语言实力。

  如何达成“the longer the better”?我们可以从近期最火的“甄嬛体”中得到一些启发。

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