7.Swan Song最后杰作;绝笔

  Swan Song字面译做“天鹅之歌”,源于希腊成语Kykneion asma.

  天鹅,我国古代叫鹄,是一种形状似鹅而体形较大的稀有珍禽,栖息于海滨湖畔,能游善飞,全身白色。因而,英语成语black swan,用以比喻稀有稀有的人或物,相似汉语成语“凤毛麟角”之意。

  在古希腊神话中,阿波罗(Apollo)是太阳神、光明之神,由于他多才多艺,又是诗歌与音乐之神,后世奉他为文艺的维护神。天鹅是阿波罗的神鸟,故常用来比喻文艺。传说天鹅素常不唱歌,而在它死前,必引颈长鸣,高歌一曲,其歌声哀婉动听,感人肺腑。这是它一生中唯一的,也是最后的一次唱歌。因而,西方各国就用这个典故来比喻某诗人,作家,作曲家临终前的一部杰作,或者是某个演员,歌唱家的最后一次扮演。即a last or farewell appearance;the last work before death之意;偶尔也可指某中最后剩余的东西。

  Swan Song是个古老的成语,源远流长。早在公元前6世纪的古希腊寓言作家伊索(Aisopos)的寓言故事中,就有“天鹅临死才唱歌”的说法。古罗马政治家、作家西塞罗(Cicero,公元前106-前43)在其《德斯肯伦别墅哲学谈》等论文中,就运用了“天鹅之歌”来比喻临死哀歌。在英国,乔叟,莎士比亚等伟大诗人、剧作家,都运用过这个成语典故。如:莎翁的著名悲剧《奥噻罗》(othello)中塑造的爱米莉霞的形象,她在生死关头英勇得站出来拆穿其丈夫的罪行。她临死时把自己比做天鹅,一生只唱最后一次歌。

  eg:All the tickets have been sold for the singer's performance in London this week--the public clearly believes that this will be her swan song

  The Tempest was W.Shakespeare's swan song in 1612。

  8.Win/Gain Laurels取得荣誉;赢得名望

  Look to One's Laurels顾惜名声;坚持记载

  Rest on One's Laurels坐享清福;光吃成本

  Laurel(月桂树)是一种可供欣赏的常绿乔木,树叶互生,披针形或者长椭圆形,润滑发亮;花带黄色,伞形花序.laurels指用月桂树叶编成的"桂冠".古代希腊人和罗马人用月桂树的树叶编成冠冕,献给出色的诗人或体育竞技的优胜者,作为奖赏,以表尊崇.这种习尚慢慢传遍整个欧洲,于是laurels代表victory,success和distincion.

  欧洲人这种习俗源远流长,可上朔到古希腊神话.相传河神珀纳斯(Peneus)的女儿达佛涅(Daphne)长的风姿卓约,艳丽特殊.太阳神阿波罗为她的美所倾倒,热烈追求她,但达佛涅自有所爱,总是逃避权益很大的太阳神的追求.一天,他俩在河边相遇,达佛涅一见阿波罗,拔腿就跑,阿波罗在后边穷追不舍,达佛涅跑得疲惫不堪,情急之下只好请她父亲把她变成一株月桂树.阿波罗十分感伤,无限深情地表示:"愿你的枝叶四季长青,装饰我的头,装饰我的琴,让你成为最高荣誉的象征".他小心得将这株月桂树移植到自己神庙旁边,朝夕相处,并取其枝叶遍成花冠戴在头上,以表示对达佛涅的倾慕和怀念.

  因而,古希腊人把月桂树看做是阿波罗的神木,称为"阿波罗的月桂树"(The Laurel of Apollo).起先,他们用月桂枝叶编成冠冕,授予在祭奠太阳神的节目赛跑中的优胜者.后来在奥林匹亚(Olympia)举行的体育竞技中,他们用桂冠赠给竞技的优胜者.从此世代相传,后世欧洲人以"桂冠"作为光彩的称号.

  由于阿波罗是主管光明.青春.音乐和诗歌之神,欧洲人又把源自"阿波罗的月桂树"的桂冠,献给最有才气的诗人,称"桂冠诗人".第一位著名的"桂冠诗人"就是欧洲文艺复兴时期人文主义的先驱者.意大利诗人彼特拉克(Francesco Petrarch,1304-1374).他的代表作,全部为14行诗体,系诗人献给他心中的女神劳拉的情诗(彼特拉克喜欢了劳拉一辈子,但是劳拉历来都不晓得),表达他对恋人的爱情,描写大自然的风光,盼望祖国的统一.这部被称为西方"诗三百'的诗集,虽不能与我国古代相提并论,但不失为世界文学的珍宝.

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(责任编辑:张梦璇)

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