对于如何高效的学外语这件事,一直有两派观点:一派认为,词汇是语言的基石,因此在系统地开始训练听说读写之前,必须先抽出一段时间集中攻克上几千个词汇;另一派认为,词汇虽重要,但专攻背词事半功倍,语言只有在使用的过程中才能逐渐被掌握。我一直是后一派的坚定支持者,所以当看到Lingua.ly这个产品的时候,整个人都有些激动!

注册后,Lingua.ly会快速测试用户的外语水平,并根据测试结果从网络上抓取一系列文章,形成类似于Pinterest 瀑布流形式的news feed,用户可以从中筛选自己喜欢的文章分类(如科技、体育、娱乐等)阅读并查词,被查过的词汇会自动添加为Flashcards(记忆卡)供日后复习。

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这个学习闭环的潜在逻辑是:我们并不是为了学外语而学外语,而是为了能够看懂用外语写成的信息;当我们把注意力放在获取感兴趣的信息,而不是“我在学外语”这件事上,对词汇的掌握其实是潜移默化的,外语水平的整体提高也水到渠成。这个其实和著名“透析阅读”提倡的学习法非常相似。

类似的语言学习逻辑,其实在背单词软件扇贝网的 新闻阅读“功能中也有体现,但让Lingua.ly脱颖而出的一个功能是,它可以作为拓展插件被添加在浏览器中,如此一来,用户在阅读任何外语网络文章时都可以轻松的查生词,系统会自动查过的词添加到生词本中供日后(在网页端或手机端)复习。实际上,Lingua.ly最早就是作为一个Chrome 浏览器插件发布的。

这个功能的重要意义在于,它大大降低了使用门槛,提高了用户粘性。必须承认,再有趣的激励机制也不能改变一个事实:我们讨厌背单词。与那些你雄心勃勃下载到手机上却再也不会被想起的背词APP不同,Lingua.ly很聪明的将自己渗透进了一个我们已经牢固形成的、几乎每日必行的习惯,即浏览网页。

再往深想,Lingua.ly这个小小的插件功能其实反映了背词软件由PGC(专业生产内容)主导到UGC(用户生成内容)主导的一个转变。UGC背词软件至少有两点显而易见的优势:

运营成本降低:PGC背词软件中的内容必须有一个人工筛选的过程,而在UGC中则不必;

个性化定制:这其实才是重点。每个用户的词库不再是“四级词汇”、“六级词汇”、“GRE词汇”这样千篇一律的内容,而就是自己阅读范围中的生词。如果你提高英语的目的是为了读哲学原著,让你背一堆科技词汇其实就是无用功。(当然,如果你背词纯粹是为了刷四六级GRE,PGC软件还是有一定优势的)

开发Lingua.ly的是一家以色列公司。坊间一直流传着“每个以色列人都会流利使用三四种语言”,“以色列国民阅读量世界第一”这样的小段子,如果这些传言是真的,那么以色列国民对语言学习规律的洞见在Lingua.ly上确实得到了集中体现。

目前,Lingua.ly 应用已支持 10 种语言:英语、法语、西班牙语、意大利语、葡萄牙语、德语、荷兰语、俄语、阿拉伯语和希伯来语。IOS和安卓版本都已经发布。Lingua.ly现在的功能全部免费,它接下来的计划是:

通过发布高级付费功能实现盈利;

增加多媒体内容,供那些还不能阅读文章的初级学习者使用,目前网站比较适合中高级语言水平的学习者巩固和提高语言水平;

增加一些适用于教学的功能,比如给老师的dashboard;

通过发展自然语言处理技术,使推送给用户的news feed更加个性化(是不是有点像语言学习界的今日头条?);

Lingua.ly在今年3月获得了100万美元的种子轮融资,截止目前共获得2轮总计150万美元融资。

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